0


    Letter from Martha Washington to Lafayette, October 31, 1800
    (Reel 25, Folder 258)

    Martha Washington wrote few letters. Acknowledging the special relationship Lafayette had with her husband, Mrs. Washington writes to Lafayette after George Washington’s death.

(click images for full-sized versions in a new window)

page 1



page 2

Image of Lafayette Letter from Martha Washington to Lafayette, October 31, 1800
(Transcription of entire letter. Dale Limbert and George Lupone, transcribers)

Mount Vernon October 31st 1800

Dear Sir

It was not until very lately that your sympathetic and affectionate letter of the 18th of febary reached my hands - The feeling manner in which you have expressed your sense of the loss which I have sustained demands my greatful acknowledgement. The tribute of respectful veneration which has been every where paid to the memory of my dear deceased Husband, and the tender sympathy which my friends have expressed for the irreparable loss, excites my warmest sensibility, -- But my consolation arises only from that source of infinite wisdom and good help which alone can mitigate our grief and lessen the poignancy of the keenest affliction -- To his will do I resign my self for the few remaining days of my life -

Knowing the strong ties by which you were bound to my departed Friend I can readily conceive of your feeling upon hearing of his decease, and I am sure it was not among the least of the manifold afflictions which you have of late years undergone.

To the amiable partner of your heart and the rest of your deserving family I pray you to have my sincear and greatful thanks for their tender sympathy; and be isured that you have my ernest prayers that your and their future years may be freed from that cloud of suffering in which you have been so long involved -, and that every blessing which heaven has in store for the virtuous may be showered upon you,- should you or they visit this country - I need not say how happy I should be to see you under my roof - and it will always afford me the highest satisfaction to hear of your welfare

The kind letter from your son came in closed in yours, for which I pray you to return him my best thanks and issure him that his friends hear hold him in affectionate rememberance and sincerely wish that his career in life may be glorious and happy - with esteem and regard

Im dear sir your friend and obedient (?) servant.

Martha Washington

Lettre de Martha Washington au Lafayette, 31 Octobre, 1800
(Traduction de lettre entière. Virginie Khare, traducteur.)

Mont Vernon, le 31 octobre 1800

Cher Monsieur,

Ce n’est que récemment que votre sympathique et touchante lettre du 18 février m’est parvenue. La manière touchante avec laquelle vous exprimez votre sentiment sur la perte que je viens de vivre requiert ma reconnaissance. Le tribut de vénération respectueuse qui a été payé partout à la mémoire de mon cher mari disparu, et la tendre amitié que mes amis ont exprimée face à cette perte irréparable, éveillent en moi une sensibilité très vive. Mais ma consolation ne vient que de la source de sagesse infinie et de bonne volonté qui seule peut mitiger notre peine et diminuer l’intensité de l’affliction la plus poignante. A sa volonté je me soumets pour les quelques jours qu’il me reste à vivre.

Consciente des liens forts qui vous liaient à mon ami disparu, je peux aisément imaginer votre sentiment à l’annonce de son décès, et je suis sûre que ce n’était pas une des moindres misères que vous ayez vécu ces dernière années.

A l’aimable partenaire de votre coeur et au reste de votre famille respectueuse je prie de présenter mes remerciements les plus sincères et ma tendre sympathie, et soyez assurés de mes prières les plus sincères pour que vos années futures et les leurs soient libérées de ce nuage de souffrance, qui vous concerne depuis si longtemps, et que toute grâce de Dieu pour les vertueux vous comble. Si l’un de vous aurait à rendre visite à notre pays, je n’ai pas besoin de vous dire combien je serais heureuse de vous recevoir chez moi. Et j’aurai toujours une grande satisfaction d’entendre de votre bien-être.

Pour la gentille lettre de votre fils incluse à la vôtre je vous prie de lui donner mes remerciements les meilleurs et de l’assurer que son amie ici se souvient de lui avec affection et souhaite sincèrement que sa carrière soit glorieuse et heureuse, pleine d’estime et de respect.

Je suis, Cher Monsieur, votre amie et vous prie d’agréer l’expression de ma considération distinguée.

Martha Washington

Cleveland State University Library Special Collections
2121 Euclid Avenue  ·  Cleveland, Ohio 44115  ·  (216) 687-2449

Cleveland Memory Project     Cleveland Digital Library
© 1996-2005 Cleveland State University Library

LAFAYETTE HOME About the Collection Selected Documents Finding Aid CSU and Lafayette Life & Times in Words & Pictures Links Credits LAFAYETTE HOME