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    Letter from Thomas Jefferson to Lafayette, May 17, 1816.
    (Reel 25, Folder 251)

    This long letter speaks of the political climate and the U.S. war with England (War of 1812). It includes some guarded comments on Bonaparte's recent defeat at Waterloo, in France's war with England.

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Letter from Thomas Jefferson to Lafayette, May 17, 1816.
(Transcription of an excerpt of the letter. Lesley Jorbin, transcriber.)

Extract of a Letter from Mr. Jefferson to General Lafayette:

Monticello, May 17th, 1816.

...uncertain whether Mr. Gallatin is yet gone and of course whether this letter will reach him in time, or go by some other conveyance, it is most prudent to say little on politics. That the violations of all Rights committed on the continent by France, under the direction of Bonaparte as well as those on the ocean by England, merited a proper measure of retaliation and punishment I imagine yourselves are sensible. On England it is yet to come: and on France, had it proceeded but to a reasonable length, justice would not have condemned it. But it has past that term. The continuation of it becomes aggression; and the allies have gone on to commit equal violations on independant nations with those of Bonaparte. If there were another world to do it the same crusade ought now to be undertaken against them, which they enlisted against France. Still I believe the loss of the Battle of Waterloo was the salvation of France. Had Bonaparte obtained the victory, his talents, his egoism and destitution of moral principle, would have rivetted a military despotism on your necks. In your present situation, however afflicting and humiliating, I think it certain you will effect a constitution in which the will of the nation shall have an organised control over the actions of its government and its citizens a regular protection against its oppressions. I dare add no more, but my prayers for the events and that your steady pursuits of this object may be rewarded by the happiness of your seeing it realised before you sing your Nunc Dimittis. *

Thomas Jefferson

* Nunc Dimittis: The canticle of Simeon, beginning "Nunc dimittis servum tuum" ("Now lettest thou thy servant depart"). Luke 2:29-32. (The American Heritage Dictionary of the English Language. 8th. Ed. Boston, Mass. Houghton Mifflin, 1980.

Lettre de Thomas Jefferson au Lafayette, 17 Mai, 1816
(Traduction de l'extrait. Bechara Hatoum, traducteur.)

Extrait d’une lettre de Mr Jefferson au Général Lafayette:

Monticello, Le 17 Mai, 1816.

…Il n’est pas certain que Mr Gallatin soit déjà parti et , bien sur , si cette lettre lui parvienne à temps, ou sera envoyée par un autre moyen de transmission, il est trés prudent de parler un tant soit peu à propos de la politique.Que les violations de tous les Droits, commises sur le continent par la France , sous la direction de Bonaparte, de meme que celles commises par l’Angleterre sur l’océan, méritent une propre mesure de revanche et de punition que j’imagine vous soit raisonnable.Pour l’Angleterre,c’est encore attendu que ça arrive:et pour la France, qu’elle aurait commencée à se produire mais à une envergure raisonnable, la justice ne l’ aurait pas condamnée.Mais cela s’est produit au-delà de ce terme.Sa continuation devient une aggression;et les alliés sont allés jusqu’à commettre des violations égales, sur des nations indépendantes , à celles de Bonaparte.S’il y avait un autre monde pour le faire , la meme croisade devrait maintenant etre enterprise contre eux , ( croisade) qu’ils ont enrollée contre la France.Je pense , tout de meme, que la perte de la Bataille de Waterloo,était pour le salut de la France.Dans le cas ou Bonaparte aurait gagné, ses talents, son égoisme et son indigence du principe moral, auraient accablé un déspotisme militaire sur vos cous.Dans votre situation actuelle, quoique affligeante et humiliante, je le pense certain que vous établierez une constitution dans laquelle le désir de la nation aurait un controle organisé par- dessus les actions de son gouvernement, et ses citoyens une protection régulière contre ses oppressions.J’ose ne rien ajouter de plus que mes prières pour les évenements, et que vos poursuites régulières de cet objectif soient recompensées par le bonheur de voir ceci etre réalisé avant que vous ne chantiez votre Nunc Dimittis.*

Thomas Jefferson

* Nunc Dimittis : Le cantique de Simeon commençant par “ Nunc Dimittis servum tuum “ ( “ Maintenant laisse ton serviteur s’en aller”). Luc 2:29-32. ( Le “American Heritage Dictionary of the English Language. 8ème edition. Boston Mass. Houghton Mifflin, 1980.

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